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Apollo 11: Mision la Luna

HOME || Indice Espacio || Apolo en la Luna || E-Mail || Luis Vargas, Puente Alto, Chile, 17 de julio de 2007

Apollo 11, Primer hombre en la Luna
Tomado de: Wikipedia.org.

Martes 17 de julio de 2007: La Mision Apollo 11 fue la primera mision tripulada en descender en la Luna. Este fue el quinto vuelo tripulado de las naves del programa Apollo, y el tercer vuelo tripulado a la Luna. Lanzado el 16 de julio de 1969, era tripulado por el Comandante Neil Armstrong, por el Piloto del modulo de Comando Michael Collins y por el Piloto del Modulo Lunar Edwin Buzz Aldrin. El 20 de julio, Armstrong y Aldrin, fueron los primeros hombres en descender en la Luna en el LM, mientras que Collins permanecia en orbita lunar en el CSM.

La mision cumplio las metas impuestas por el Presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy de “hacer descender un hombre en la Luna y hacerlo retornar en forma segura a la Tierra antes del termino de la decada”, en otras palabras antes del fin de los años 60s.

Lanzamiento y descenso en la Luna:
El Saturno V lanzo a la Apollo 11 desde el Centro Espacial Kennedy el 16 de julio de 1969 a las 1322 GMT. Entro en orbita terrestre 12 min. mas tarde. Despues de una y media orbita, los motores de la tercera etapa S-IVB impulsaron a la nave Apollo en una trayectoria hacia la Luna mediante el encendido de Motores de Inyeccion Trans Lunar. Aproximadamente 20 min. mas tarde, el par Modulo de Servicio-Modulo deComando se separaron de la etapa restante del Saturno V, hicieron un giro de 180, y se acoplaron con el Modulo Lunar aun anidado en el Adaptador del LM.

El 19 de julio, la Apollo 11 paso detras de la Luna y encendio los motores del Modulo de Servicio para entrar en orbita lunar. El las orbitas lunares siguientes, la tripulacion hizo sobrevuelos al sitio de descenso. El lugar de descenso en el sur del Mar de la Tranquilidad, a aproximadamente 20 kilometros al sur oeste del crater Sabine D, fue seleccionado en parte a causa que habia sido caracterizado como relativamente plano y sin accidentes por las sondas automaticas Ranger 8 y Surveyor 5, asi como por la nave espacial de mapeo Lunar Orbiter.

El LM fue nombrado Aguila (Eagle), y el CM Columbia.

El computador de navegacion y guia del LM reporto durante la etapa de descenso varias inusuales alarmas de programa mientras guiaba la trayectoria, llamando la atencion de los tripulantes. Desde el Centro de Control de Mision en Houston, Texas reportaron que los computadores estaban dando cuenta solo un exceso de tareas y que no habian problemas con el LM. Luego despues de ver que aparentemente eran guiados por el computador hacia un gran crater con rocas, Armstrong tomo el control manual del modulo lunar y con la asistencia de Aldrin tomando datos del radar y del computador, guiaron a la nave a un contacto lunar a las 2017 GMT del 20 de julio con aproximadamente 30 sec. de combustible remanente.

Las alarmas de programas fueron de sobrecarga de ejecucion, indicando que el computador no podia terminar las tareas asignadas en el tiempo requerido. Mas tarde se determino que la causa era que el radar de rendevouz del LM fue dejado encendido durante el descenso, haciendo que el computador tomara tiempo no planeado en servir el radar no usado. Aunque el Apolo 11 toco suelo lunar con menos combustible que las otras misiones, tambien se encontraron con una prematura advertencia del nivel de combustible causado por la baja gravedad lunar que permitia que la agitacion del combustible dejara descubierto un sensor de combustible, esto fue solucionado en las misiones posteriores.

Armstrong dio el nombre de Base de la Tranquilidad al lugar de descenso.

Operaciones en la superficie lunar:
A las 0256 GMT del 21 de julio, Armstrog bajo desde el Modulo Lunar Eagle a la superficie lunar y dijo la frase: “That's one small step for (a) man, one giant leap for humankind” exactamente seis y media horas despues del alunizaje. Aldrin se le unio diciendo “Beautiful. Beautiful. Magnificent desolation”. Entonces por dos horas y media, tomaron notas, fotografiaron lo que vieron, y tomaron muestras de perforaciones.

Mientras Armstrong hacia su descenso por la eslalera hacia la superficie lunar, tiro de una argolla para desplegar el Ensamble de Almacenaje Modular de Equipo (MESA), plegado contra un lado del LM y activo la camara de TV que transmitio su descenso. Las primeras imagenes usaban un sistema de television de escaneo lento que era incompatiblecon la tecnologia de la TV comercial al tiempo que las imagenes eran emitidas en pantallas ubicadas frente a camaras de television comercial convencionales para ser retransmitidas. La señal era capturada en Goldstone en USA pero con mayor fidelidad en la Estacion de Rastreo de Honeysuckle Creek en Australia. Minutos mas tarde la television fue cambiada a TV normal, y el alimentador fue cambiado al mas sensible estacion de radio telescopio del Obsevatorio Parkes en australia.

El Apolo 11 fue ademas una prueba de ingenieria para sus sistemas, por lo tanto, Armstrog tomo imagenes del LM para ser estudiadas y determinar sus condiciones posteriores al alunizaje. Luego tomo muestras de contingencia del suelo en una bolsa que guardo en un bolsillo de su traje espacial. Removio la camara de la MESA, tomo vistas panoramicas y luego la monto en un tripode a 12 metros de lLM.

Aldrin se unio a Armstrong en la superficie lunar y desplegaron el EASEP, el que incluia un sismografo pasivo y un retroreflector laser. Armstrong se alejo a 120 metros del LM para hacer tomas fotograficas en el borde del carter Este mientras Aldrin recolectaba muestras de nucleo. Uso un martilo geologico para golpear los tubos de toma de muestras, la unica vez que el martillo fue usado en la mision. Luego recolecto muestras de rocas.

Despegue de la Luna y retorno:
Luego de retornar al Modulo Lunar y subir las muestras de suelo, los astroanutas transfirieron los trajes al sistema de soporte vital del LM y alivianaron la nave arrojando a la superficie de la Luna las mochilas de los trajes espaciales (PLSS), las cubiertas de las botas, una camara fotografica Hasselblad, y otros equipos que ya no usarian. Entonces represurizaron el LM y se dispusieron a dormir.

Despues de siete horas de descanso los astroanautas fueron despertados por Houston en preparacion para el retorno. Dos y media horas mas tarde, a las 1754 GMT del 21 de julio, despegaron de la superficie lunar llevando 21,5 kilogramos de muestras lunares para reunirse con el Comandante Michael Collins en el CM Columbia en orbita lunar.

En la superficie de la Luna quedaron instrumentos cientificos tales como un retroreflector usado para los Experimentos de Medicion de Distancia Lunar por Laser. Tambien quedo la bandera de USA y una placa montada en la escalera del LM de descenso.

Durante el ascenso desde la superficie lunar, el escape de los motores del modulo de ascenso hicieron que la bandera plantada en la superficie flameara con fuerza hasta hacer caer el mastil a la superficie.

Despues del acoplamiento en orbita lunar del LM con el Modulo de comando y la transferencia de los astronautas y de las muestra de la superficie, el Modulo Lunar fue expulsado y dejado en la orbita. Con posterioridad la Nasa reporto que su orbita decayo y finalmente se estrello en la superficie de la Luna.

El 24 de julio los astronautas regresaron a casa y fueron puestos inmediatamente en cuarentena. El descenso se produjo a 2.660 kilometros al este de las islas Wake, 380 kilometros al sur del Atolon de Johnston, los astronautas fueron colocados en un trailer especialmente acondicionado para cumplir una cuarentena. Esta cuarentena tuvo una duracion de aproximadamente tres semanas ante el temor de transportar patogenos desconocidos desde la Luna.

El despegue del Apollo 11 hacia la Luna
El 16 de julio de 1969 despega impulsado por el Saturno V, la nave Apolo 11 con destino a la Luna

El hombre sobre la Luna
El hombre sobre la Luna

Mision Apollo 11
Impulsor: Cohete Saturno V SA-506
Lugar de lanzamiento: Centro Espacial Kennedy, Florida, LC 39A
Fecha lanzamiento: 16 de julio de 1969 1332 GMT
Alunizaje: 20 de julio de 1969 GMT, Mar de la Tranquilidad, 0 40' 26y.69" N, 23 28' 22.69 E
Tiempo de EVA: 2 horas, 31 min., 40 sec.
Tiempo sobre la Luna: 21 horas, 36 min., 20 sec.
Tiempo en orbita lunar: 59 horas, 30 min., 25,79 sec.
Aterrizaje: 24 de julio de 1969, 1650:35 GMT, 13 19 N, 169 9 O
Tiempo total de vuelo: 195 horas, 18 min., 35 sec.
Masa del CSM (Modulos de comando y servicio): 30.320 kilogramos
Masa de LM (Modulo lunar): 16.448 kilogramos
Tripulantes
Comandante: Neil Armstrong
Piloto del CSM: Michael Collins
Piloto del LM: Edwin Buzz Aldrin

Ver tambien:
Espacial.tk
Armstrong en la Luna
Aldrin en la Luna

Links externos:
Wikipedia.org
Science.nasa.gov